2015.10.19 21:34 | Useful Info

IEEE 802.11 25주년 그 후 와이파이(Wifi) 와 우리 삶은 어떻게 변했을까?

요즘 시대에 와이파이와 블루투스 없이는 꽤나 불편한 생활을 하게 될 수도 있을 것 같단 생각이 듭니다. 스마트폰과 태블릿, 그리고 스마트워치 등과 같은 웨어러블 디바이스의 등장으로 인해 이 와이파이와 블루투스 기능은 더 발전되고 강화되어가고 있는데요.

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스마트폰이 대중화된지 거의 5~6년쯤 되어가고 있는데 이 와이파이의 전신이라 할 수 있는 IEEE 802.11 표준 규격이 벌써 25주년이나 되었다는 것을 알고 나면 아마 깜짝 놀라실 겁니다. 저도 컴퓨터를 배우기 시작한지 벌써 20년이 넘었고, 국민학교 시절부터 자격증을 따다 보니 이 IEEE 802.11 에 대해서는 오래전 부터 듣고 있었지만 25년이나 되었다니, 놀랄 수 밖에 없었습니다.

   

아.. 그러고보니 혹시 IEEE 에 대해 모르시는 분이 계실 수도 있을 것 같은데, 간략히 소개를 하겠습니다.   


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IEEE 표준협회에서는 우주항공시스템부터 통신에 이르기까지 우리가 사용하고 있는 대부분의 기술에 대한 표준, 설명서, 최고의 모범적인 사례들을 결정하는 곳입니다. 그 중에서도 IEEE 802.11 는 한 워킹 그룹에 속해 있는 것이고 한때 근거리 통신망으로 지칭되었던 LAN 을 대신하여 요즘에는 WLAN(무선 근거리통신망) 이 사용되고 있고 IEEE 802.11 표준이 WLAN 을 정의하게 된 것이죠.

   

   

오늘날에는 802.11 을 제품에 적용한 것을 와이파이(WIFI) 라고 부르고 있습니다. 추가적으로 블루투스 역시 IEEE 에 표준으로 IEEE 802.15.1 워킹그룹으로 등록되어 있습니다.

   

   

다시 본론인 802.11 얘기를 계속해 봅니다.   


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802.11 부터 시작한 와이파이의 표준 규격이 현재는 802.11ac 와 802.11ad 등 보다 고속화되어 가고 있지만, 시간을 거슬러 올라가서 802.11 의 초기 규격의 속도를 살펴보면 고작 1Mbps 밖에 되지 않습니다.

   

Mbps 가 Mega bit per second 의 약자니깐 초당 0.125 MB(mega byte) 를 전송할 수 있는 속도죠.

   

참고로 요즘 기가 인터넷 중에서 기가 와이파이라고 하는 것은 IEEE 802.11ac 규격을 의미하는데, 속도는 최대 866Mbps 정도까지 지원합니다. 거기에 802.11AD 는 최대 7000Mbps 까지를 지원하구요. 25년 동안 정말 어마어마하게 성능이 증가한 것을 알 수 있죠.

   


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최근에 와서는 속도와 안정성, 보안성 뿐 아니라 활용할 수 있는 어플리케이션의 범위를 확대하고 있는데요.

   

혹시 사물인터넷 [internet of things] 이라고 들어보셨나요?

   

사물인터넷이란 사물에 인터넷 기술을 결합하여 우리의 가정, 사무실, 자동차 등에서 활용할 수 있는 기술 입니다. 예전에는 사용자가 직접 눈으로 보고 누르고 해서 확인할 수 있었지만 바로 앞에서 보지 않고도 원격으로 와이파이 등으로 연결하여 사물을 작동시키고, 확인할 수 있는 기술입니다. 아직 발전 중인 기술이지만, 예전에 모 보일러 광고에서 추운 겨울에 집에 들어오기 전에 미리 보일러를 작동시키고, 거실 조명 등을 켜놓기도 하는 것을 볼 수 있었는데 이것들을 사물 인터넷의 초기 모습으로 봐도 될 것 같군요.

   


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뿐만 아니라 최근 LG 가 IFA2015 에서 LG 스마트씽큐 센서를 공개하였는데, 이 센서를 가전제품에 부착하면 스마트폰 등에 피드백을 전달할 수 있다고 합니다. 예를 들어 세탁기에 장착하면 빨래를 마쳤을 때의 진동을 감지하여 스마트폰으로 안내를 해주고, 냉장고에 장착하면 특정 식품의 유통기한을 알려주거나 냉장고 문이 열리는 횟수도 탐지할 수 있다고 합니다. 또한 해당 제품의 리모콘으로도 사용이 가능하다고 하는군요.   


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이처럼 25년이나 된 IEEE 802.11 은 아직도 현재 진행형 입니다. 속도 뿐 아니라 활용 범위 또한 계속 넓어지고 있어서 IEEE 802.11 이 어디까지 발전할지는 아무도 모릅니다.

   

25년 동안 혁신을 이룬 IEEE 802.11 가 과연 앞으로 또 어떤 혁신을 보여줄지 기대하며 IEEE 802.11™ 무선랜 표준 제정 25주년 워킹그룹의 기념 동영상 감상하면서 이 글 마치도록 하겠습니다.



보다 자세한 IEEE 에 대한 정보는, IEEE표준협회 한국 공식 블로그 (http://ieeesablog.co.kr) 를 방문해 보시기 바랍니다.


OCer 였지요. :)


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